M777 155mm榴弾砲

https://ja.wikipedia.org/wiki/M777_155mm%E6%A6%B4%E5%BC%BE%E7%A0%B2

『M777 155mm榴弾砲(M777 Howitzer)は、イギリスで設計・開発され、アメリカ軍が採用した最新型の牽引式榴弾砲である。』

『性能

V-22で空輸されるM777

M777榴弾砲の性能は、射程や発射速度については特筆に値しないごく平凡なものに過ぎず、前任のM198 155mm榴弾砲と比較してほとんど進歩していない。

M777の最大の特徴は重量の小ささにあり、M777の重量3,175kgは、M198の重量7,154kgの約44.4%と半分以下であるため、M198ではCH-47 チヌークやCH-53 シースタリオンなどの大型輸送ヘリコプターでないと吊り下げ輸送ができなかったのに対して、M777はUH-60 ブラックホークやUH-1N ツインヒューイのような中型汎用ヘリコプターやティルトローター機のV-22 オスプレイでも機外に吊り下げて輸送することが可能となった。 』

『構造

射手が拉縄を引いて発砲した瞬間のM777A2

一般的な牽引式榴弾砲と違い、M777は砲架からやや短めの脚を四本突き出させ、後部の二本は駐鋤を取り付けて反動による砲の後退を防ぎ、前部の二本は砲が前につんのめって転倒することを防ぐ役割を分担して担わせることで脚部の軽量化と射撃時の安定性を両立させている。

このほか、鉄よりも軽量かつ強度の高いチタン合金製の部品を多用する他、駐退機を砲身の左右に設置したり、砲の取付場所をかなり低い位置にしたりすることで重心を可能な限り低い位置にしているが、砲の低さで装填作業がやり辛く、特に高仰角時の砲弾装填に困難が生じたため、大きく湾曲したさく杖が使われている。

また、砲脚が短いために車両による牽引時に従来の榴弾砲ように砲脚に牽引具を設けて牽引することが難しいため、牽引具は砲口のマズルブレーキに下面に設けられて、マズルブレーキ下面から前方に向けて突き出している。

射向付与は砲部に搭載されたパノラマ眼鏡と付近に設置した方向盤(Aiming Circle、方位磁針により正確な方位角を測定する装置)を使用した反覘(はんてん)法により行われる。射向付与後はコリメーターを設置し、事後の射撃の照準点とする。 』

『運用
M777に搭載されたパノラマ眼鏡を使用してコリメーター設置を行うアメリカ陸軍の兵士

アメリカでは海兵隊と陸軍(陸軍州兵を含む)が保有するM198榴弾砲を全面的にこのM777榴弾砲に更新する予定であるが、現在は主に山岳地帯が多く、軽量な火砲のヘリ空輸を頻繁に行う必要があるアフガニスタン駐屯部隊から優先してこの砲が配備され運用されている。

アメリカ以外にもカナダ統合軍地上軍が採用を決定したほか、イギリス陸軍でも採用の是非を問うトライアルが始まっており、採用が決まればL118 105mm榴弾砲の一部をこれと更新する予定である。

また、M777榴弾砲の砲架はそのままにして専用トラックの荷台に搭載することでフランス製のカエサル自走砲のような装輪式簡易自走砲とすると共に、必要に応じてM777榴弾砲をトラックの荷台から降ろすことで山の頂上などのようにトラックが入れない場所にもヘリを使って砲を配置することが可能、という、自走砲と牽引砲の利点を両立させたハイブリッド榴弾砲とする構想(M777 Portee System)も存在する[1]。 』

 ※ 以下、省略。