韓国5G、追いつかぬ「中身」 商用化3年も高速生かせず

韓国5G、追いつかぬ「中身」 商用化3年も高速生かせず
通信大手3社、メタバースなどで活路探る
https://www.nikkei.com/article/DGXZQOGM213YY0R20C22A3000000/

 ※ なるほど、「電池の減り」が早いのか…。原理(4Gよりも、「細かい」波を作り出す。受信するだけでなく、端末側からも送信している)からして、当然か…。

 ※ まあ、どこの国でも同じだろう…。

 ※ 「鳴り物入り」で囃し立てても、こういうものだ…。

『【ソウル=細川幸太郎】韓国が世界に先駆けて高速大容量通信「5G」サービスを始めて4日で3年がたった。通信網は都市部をほぼカバーし、契約数は携帯電話契約全体の約3割と日米を上回る。ただ他国に先行する一方で高速通信を十分に生かしたサービスはなお模索中だ。SKテレコムとKT、LGユープラスの通信大手3社はメタバース(仮想空間)や企業向けサービスに活路を見いだす。

「韓国の優れた情報通信技術で、国家間協力においてリーダーシップを発揮したい」。スペインで2月に開かれた世界最大のモバイル関連見本市「MWC」で韓国の科学技術情報通信相の林恵淑(イム・ヘスク)氏はこう強調した。

林氏が自信を深める背景にあるのが、韓国が各国に比べて5G通信網の整備が進んでいることだ。

科学技術情報通信省によると、通信大手3社の5G通信網の都市部カバー率は9割を超える。他国に比べて国土が小さく、人口密度が高いことから効率的に基地局設置が進んだ。各社は通信網整備に向け、商用化を始めた2019年には設備投資を18年比で5割程度増やし、その後も高い水準で投資を続けてきた。

21年末時点で5G回線の契約数は3社で2156万に上る。携帯電話契約全体(7315万)の約3割となり、2割前後とされる日本や米国よりも利用率は高い。韓国の通信各社は5G契約への切り替えを促すために各種の割引サービスを用意し、消費者は実質的に4Gと変わらない料金で5G回線を使っている。

一見すると、日米より5G普及しているが、消費者の反応は鈍い。

通勤時間帯にスマートフォンで動画配信サービスを楽しむ男性会社員(29)は「動画視聴なら4Gで十分」と話す。「5G接続は電池の消費が速い」ため、あえて4G接続を設定するという。

韓国政府の発表では通信大手3社の平均ダウンロード速度は800メガビット/秒(Mbps)と4Gよりも10倍ほど速い。それでも、高速・大容量というメリットを十分に生かすサービスや有力コンテンツの開発・普及が進んでいない。

大手3社に「5Gにしかできないサービスの事例」を聞いたところ、現時点では中継放送の動画伝送のほか、工場など特定サイトで使う「ローカル5G」と呼ばれる業務サービスに限られるという。

韓国で4G通信が始まった11年は、スマホ普及期とも重なり、動画視聴や業務利用といった高速データ通信の恩恵が大きかった。それだけに、消費者の反応は当時とは対照的だ。

それでも各社が基地局整備と利用者拡大を急ぐのは、まず通信インフラを整えることで「5Gが基本インフラとなり、自動運転やメタバースなど技術革新を加速させる素地となる」(SK)との期待がある。

実際、SKは仮想現実(VR)機器を使ったK-POPコンサートの鑑賞コンテンツを企画する。高画質カメラで実際のダンサーの体の動きを捉えて、仮想空間上のアバター(分身)が忠実に再現する取り組みを始めた。

KTはIT(情報技術)ベンチャーと協業し、次世代のスポーツ中継システムの開発を進める。試合会場内に複数設置した高画質カメラを5G通信で結び、選手とボールの動きを把握。人工知能(AI)が複数のカメラ映像から視聴者が好む動画を切り取って自動配信できるという。

LGは企業向けサービスの開発に力を入れる。韓国南東部、蔚山市の石油化学コンビナート内の各施設にセンサーを取り付けて常時接続し、老朽化による配管の腐食といった事故の予兆を把握する。釜山港のコンテナターミナルではクレーンを5G通信で遠隔制御して船積み処理能力を高めたという。

通信各社は内需が中心なだけに、まず国内で実績を積み、その後に5Gの通信インフラ輸出につなげる狙いもある。KTは台湾の通信大手ファーイーストーン・テレコミュニケーションズ(FET)と5G分野で提携。インフラ整備やコンテンツ販売を請け負った。LGもタイ通信大手のアドバンスト・インフォ・サービス(AIS)に通信システムを供給する。

ただ、自動運転や遠隔医療の実用化のためには法整備も不可欠だ。インフラ整備とサービス開発に加えて、今後は「5G活用特区」など規制緩和を組み合わせた政策面の産業育成も5G時代を切り開くカギとなる。

この記事の英文をNikkei Asiaで読む
Nikkei Asia https://asia.nikkei.com/Spotlight/5G-networks/South-Korea-s-vast-5G-coverage-offers-little-new-content?n_cid=DSBNNAR 』